Sortie des 406 à la découverte des monuments mémoriels de St Paul/School outing on March 26, 2015 .

Les élèves de 406 après avoir étudié l’histoire  de l’esclavage ,  à la Réunion en particulier  ,  avoir visité le musée Villèle ( ancienne plantation cf article ) et avoir travaillé à partir de documents et photographies sur certains sites liés à l’esclavage , se sont rendus sur ces sites afin de les découvrir matériellement .

After studying slavery in Reunion Island, visiting the Villele museum, and working on  documents and photos of some places in Saint-Paul with links to slavery ( the 3 stelas, statues of 3 women/ the slaves’ cemetery/monuments dedicated to maroons in front of the town hall/ the slaves’ chains ), class 406  went to discover these places in person.p1040806

p1040805 Les élèves  regroupés en 4 équipes équilibrées, devaient à partir d’un plan arriver à se situer et retrouver les différents monuments de la ville , cocher les monuments vus et répondre à un questionnaire pour chacun d’eux . Il s’agissait aussi  d’une course d’orientation avec à la clef des médailles au chocolat pour récompenser l’équipe la plus rapide !!!

Déposés au marché forain de St Paul , ils sont donc partis accompagnés d’un professeur à la recherche des monuments .

The pupils, grouped in 4 teams, had to find the different monuments of the town, tick the monuments seen, and answer the questions about them. The activity began at the open market of Saint-Paul and finished at the slaves’cemetery. Each team was accompanied by a teacher. The pupils were picked up at the slaves’ cemetery after eating chocolate eggs and delicious cakes. Chocolate medals were rewarded to the fastest team.

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Un des groupes découvrant les stèles de St Paul , observant le monument et répondant au questionnaire .

Le point de ralliement était  le cimetière aux esclaves , situé face à la mer, hors enclos, il offre un endroit calme pour se retrouver , partager les impressions de chacun et  clôt la découverte des monuments mémoriels  avec un goûter  .

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Cimetière des esclaves et mémorial. Hors enclos, des squelettes ont été découverts par le cyclone Gamède en 2007. Il s’agit de ceux d’esclaves africains et malgaches datant de la première moitié du XIXème siècle. Environ 2000 esclaves ont été simplement ensevelis dans les sables, alors que l’on dénombre 1650 sépulture à l’intérieur de l’enclos.

 

 

Le cimetière aux esclaves .

*  Les stèles : 

The three stelas

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Pour rendre hommage aux esclaves de Madagascar débarqués par milliers sur cette plage, dont bon nombre de femmes et enfants , des sculptures d’une artiste malgache C. Rabenmananjaria et d’ une artiste réunionnaise Polaine Courtis Fuma ont été érigées près du débarcadère le 8 décembre 2005 . Elles montrent des femmes habillées de manière traditionnelle et protégeant d’un geste maternel leurs enfants . La main qui porte ces 3 femmes et qui s’ouvre face à la mer est peut-être une manière de leur rendre la liberté . D’autres sculptures , représentant aussi des hommes ,  entourent la main et se dressent dignement face à la mer , où les eslclaves ont été débarqués .

* Le collier d’esclaves: 

The slaves’chains

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Ce monument  d’ Alain Louis Pradeau a été érigé en décembre 1999 pour commémorer le cent cinquantenaire de l’abolition de l’esclavage à la Réunion , il se trouve face à la mer sur la place du débarcadère , où les négriers débarquaient les esclaves . Le lieu ,on l’a vu , est donc symbolique, tout comme ce collier géant ouvert symbolisant la liberté rendue aux esclaves .Les 6 blocs rectangulaires encadrent le collier de fer , où figure gravé le nom d’esclaves , rappelant des pierres tombales et permettant à tous les Réunionnais de se recueillir et de ne pas oublier l’histoire douloureuse de leurs ancêtres .

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* Les monuments dédiés aux marrons et à la Marronne :

The different monuments dedicated to maroons

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Ce monument intitulé A la marronne de Polaine Courtis Fuma érigé en  mars 2010,  se trouve à St Paul devant la mairie centrale. L‘ esclave  asservie  garde son humanité malgré ses chaînes , elle est aimante et protectrice  . Ce monument est réalisé en pierre de lave , pierre rugueuse rappelant la vie douloureuse des esclaves ainsi que  leur couleur de peau .

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Une deuxième scuplture , accompagnant la Maronne , est  dédié au Marron inconnu  Placer ces deux sculptures devant la mairie centrale , bâtiment officiel et central de la ville , permet de les mettre en valeur  et de rappeler à chacun l’histoire des esclaves et de la Réunion .

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Le marron inconnu .

* Le cimetière des esclaves :   

The slaves’ cemetery

Le mémorial aux esclaves ,et sa plaque commémorative, réalisé par l’artiste réunionnais Jack Beng Thi ,  a été érigé en décembre 2013 et  rend hommage aux esclaves d’origine africaine et malgache . 

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Mémorial représentant la souffrance des esclaves .

La découverte du cimetière  est liée au cylcone Gamède .

p1040851sans-titre1Des squelettes ont en effet été découverts  par le cyclone Gamède en 2007. Il s’agit de ceux d‘esclaves africains et malgaches datant de la première moitié du XIXème siècle. Environ 2000 esclaves ont été simplement ensevelis dans les sables, alors que l’on dénombre 1650 sépulture à l’intérieur de l’enclos. Ce cimetière  nous rappelle que les esclaves dans la vie , mais aussi dans la mort n’avaient pas les mêmes droits , et ne pouvaient non plus prétendre à une sépulture digne de ce nom. On  a donc cherché à honorer ces morts avec quelques tombes symboliques .

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Les élèves ont réussi à répondre aux questions , ils ont pu faire le lien entre ce qu’ils avaient découvert et étudié en classe et la réalité matérielle et mémorielle des monuments.

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Et voici l’heureuse équipe gagnante ! / The winners !

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Une matinée bien remplie pour tous avec  à la fin un goûter convivial . De retour au collège , nous avons repris au CDI les questionnaires et prolongé la réflexion sur l’intérêt et la portée de cette sortie .

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